La copa Warren

 

La copa Warren es una copa de plata romana. Es única por estar decorada con representaciones homoeróticas, dos actos sexuales explícitos entre hombres, de gran calidad artística. Es conocida por el nombre de su primer dueño en época moderna, el coleccionista y escritor Edward Perry Warren.

Copa Warren
Copa Warren

 

Manufactura

Probablemente fue un encargo a un artesano griego de un cliente romano del primer siglo D.C, posiblemente durante el reinado de influencia helenística de Nerón. Constaba de cinco partes: el cuenco exterior principal que está cincelado finamente desde dentro y posteriormente esculpido con las figuras en bajo relieve, un cuenco interior liso de una lamina de plata más gruesa con un borde macizo (que hace más fácil el uso y limpieza de la copa), un pie hueco soldado a la base de plata maciza, y dos asas que ahora no están, pero podemos intuir como eran observando otros skyphos similares que han permanecido intactos.

Este tipo de copas era usado en banquetes y fiestas. Parece que se elaboraban por parejas según un diseño común, para que fuesen empleadas por matrimonios o amantes; en este caso sólo se conserva una. La copa presenta signos de haber sido usada durante mucho tiempo, como la ya citada pérdida de las asas y el que también se ha perdido el dorado que se había aplicado a algunos de los detalles, pero aun así el estado de conservación de la pieza es excelente.

 

Iconografía

La representación de actos sexuales en el arte romano es muy corriente, aunque han conservado muchas más escenas heterosexuales que homosexuales lo que aumenta la singularidad de esta pieza.

Copa Warren

Uno de los lados tiene una representación de una pareja practicando el sexo anal, en la cual un hombre con barba (erastés o participante activo) está recostado con un joven (eromenos o catamita) sentado sobre él y usando una cuerda que cuelga del techo para mantener el equilibrio. Mientras que un chico, posiblemente un esclavo, observa clandestinamente tras una puerta. La presencia de alguien espiando enfatiza la privacidad del acto; la acción del voyeurismo implica un estatus inferior de esclavo según la mentalidad romana. El otro lado de la copa tiene otra representación de cópula anal, esta vez un hombre joven sin barba penetra por detrás a un chico más joven que se encuentra tumbado lateralmente.

Ambas escenas incluyen lechos, telas plegadas en el fondo e instrumentos musicales, una lira en la primera y un aulos en la segunda. Esto unido a la cuidadosa delimitación de papeles sexuales según las edades y que los hombres lleven coronas de laurel indica convenciones griegas, lo que hace pensar que fue utilizada por una élite romana culturalmente helenizada.

 

Aparición

Warren adquirió la copa a un comerciante en Roma en 1911 por 2000£. Se dice que fue encontrada en Bittir (antigua Bethther), junto a Jerusalén, con monedas del emperador Claudio. Si es así, es probable que fuera escondida durante la primera guerra judeo-romana por su antiguo propietario como depósito secreto y que nunca fuera recobrada, y no perdida o depositada en una tumba.

 

Controversia

La copa no recibió análisis de expertos hasta 1993 debido a la controversia del tema representado. Aunque esto no ha sido infrecuente. Durante siglos, al menos desde el tiempo de los escritos de Johann Joachim Winckelmann los objetos artísticos con representaciones homoeróticas que sobrevivieron a la censura solo fueron objeto de tráfico en mercados clandestinos para colecciones privadas de interesados en el tema.

En los años 1950 la aduana de Estados Unidos denegó el permiso para la entrada de la copa y varios museos (incluido el British Museum) rechazaron comprarla por considerarla inexhibible.

En los años 1980, debido a que hubo un cambio general en la actitud social hacia la homosexualidad y que además la epidemia del SIDA mató a varios de los más destacados coleccionistas de este tipo de objetos, varias de estas obras de arte salieron a la luz, ya no en mercados clandestinos sino exhibidos en museos y exposiciones públicas. La copa fue prestada por su propietario para su exhibición en exposiciones del Museo de arte antiguo de Basilea y el Museo Metropolitano de Nueva York donde fue admirada por el gran publico por primera vez en siglos. Así la expectación causada por estas obras al ser exhibidas y la necesidad de los mercados de arte por tasar estas piezas incrementó la atención de los estudiosos por ellas.

 

Museo Británico

La copa fue adquirida por su actual propietario, el British Museum, en 1999 por 1.800.000£ (con aportaciones de los fondos Heritage Lottery Fund y el National Art Collections Fund) para evitar su salida al extranjero. Este ha sido el desembolso mayor producido por un solo objeto, y el más alto de los ofrecidos desde los 1950s.

Fue exhibida en la sala 3 del museo desde el 11 de mayo al 2 de julio de 2006 en la exposición con título La copa Warren: Sexo y sociedad en las antiguas Grecia y Roma. El conservador del museo Dyfri Williams dijo de la exposición: «Queremos mostrar este fantástico objeto en un contexto en el que podamos entender las actitudes hacia la sexualidad en la época en la que fue fabricado. Estos objetos nos parecen extraordinarios ahora, pero hubo muchos objetos así de uso común, así como pinturas y mosaicos en los baños de las casas particulares enseñando imágenes similares».

Del 1 de diciembre de 2006 al 21 de enero de 2007 fue cedida para una exposición en el Museo de Yorkshire.

Desde 2010 está expuesta en la sala 70 (Roman Empire, Imperio Romano) del Museo Británico formando parte de la exposición A History of the World in 100 objects (Una historia del mundo en 100 objetos).

 

Publicado en:     http://es.wikipedia.org


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