Tributo a Antony Hamilton

 

Antony-Hamilton

Antony Hamilton nació el 4 de mayo de 1952 en Liverpool, Gran Bretaña y murió el 29 de marzo de 1995. Fue un actor; modelo y bailarín/coreógrafo británico-australiano, también conocido como Tony Hamilton o Anthony Hamilton, que se dio a conocer para la audiencia por ser el nuevo co-protagonista de la accidentada serie de televisión Cover-Up, emitida originalmente por la cadena de televisión estadounidense CBS durante los años 1984-1985.

Con apenas dos años, fue adoptado por un matrimonio australiano formado por el Coronel de las Fuerzas Aéreas Australianas Donald Smith y su esposa Margaret. Desde la edad de tres años, creció en una pequeña granja de ovejas de unos 650 acres en la localidad australiana de Adelaide. Allí acudió al Colegio Escocés donde la danza y el ballet eran parte significativa del expediente académico.

Con el apoyo de su padre, en 1967 Tony abandonó el Colegio Escocés a la edad de 15 años para entrar en la Escuela de Ballet Australiana en Melbourne. Una vez completó su formación y en los procesos de selección se puso de manifiesto que no sólo tenía aptitud dramática, sino que había sido bendecido con un talento único para la danza, la Compañía Australiana de Ballet le dio la bienvenida. Mientras estaba de gira con “Gemini” en Moscú, el afamado fotógrafo de danza Vladimir Bliokh quedó impactado cuando le vio y le hizo más de 200 fotos antes de despedirle en el aeropuerto de Moscú. Aunque impresionado con las fotos, Tony siguió la gira durante dos años más antes de renunciar a la compañía en 1973 para entonces mudarse a Londres e iniciar su carrera como modelo.

Durante diez años trabajó como modelo para diseñadores como Gianni Versace y fue fotografiado por importantes fotógrafos en revistas como “Vogue” y “GQ”, siendo uno de los modelos favoritos de fotógrafos como Richard Avedon, Skrebneski, y Bruce Weber. Su fotogenia le permitió trabajar en publicidad impresa para Versace; como modelo con frases para un anuncio de la pasta de dientes “Close-Up”, e incluso dando un giro a lo Fred Astaire en un anuncio de 1979 para la marca de medias Hanes. Ese año Tony sería parte del elenco de una película de bajo presupuesto de vampiros ambientada en el mundo de las discotecas Nocturna: nieta de Drácula, tras lo cual se dirigió a Hollywood a probar suerte con la interpretación.

 

Anthony Hamilton
Anthony Hamilton

Salto a la fama

Mayormente los actores buscan perfeccionar su arte dando clases cuando el tiempo se lo permite. Fue en una clase de actuación donde Tony coincidió por primera vez con Jon-Erik Hexum. No se hicieron amigos al instante porque sus vidas personales eran radicalmente opuestas, aunque como conocidos habituales se trataban de forma correcta, ya que al contar con físicos similares casi siempre coincidían en castings para el mismo personaje. En 1984 tanto Tony como Jon-Erik coincidieron en los castings de la película de la cadena ABC “Samson and Delilah” y para el protagonista masculino de la serie Cover-Up de la cadena de televisión CBS. Tony fue elegido de entre doscientos actores para interpretar el papel se Sansón, mientras que Jon-Erik lo fue para el papel de Mac Harper en la serie Cover-Up. El personaje de Mac Harper, era un ex militar que se convertía en agente de una organización secreta del gobierno y que trabajaba en equipo con Danielle Reynolds, interpretada por Jennifer O’Neill, que era la protagonista femenina de la serie. Ambos tenían como jefe a Henry Towler, que era encarnado por el actor Richard Anderson. Para ocultar esta profesión, Danielle, se camuflaba como una prestigiosa fotógrafa y Mac era su modelo masculino favorito, de modo que en medio de las sesiones fotográficas se ocupaban de resolver complejos casos de espionaje y terrorismo. Por su parte, en 1984, sería “introducido” a la gran audiencia en el telefilm Samson and Delilah, rodado en México y emitido por la cadena ABC el 1 de abril de 1984

En octubre de 1984 con la muerte de Jon-Erik, cuando tan sólo había rodado los siete primeros episodios, al sufrir un inesperado accidente tras bromear con sus compañeros de rodaje al apuntarse y dispararse en la sien con una pistola de fogueo. A partir del episodio número ocho los guionistas se vieron obligados a hacer modificaciones en la trama de la serie, en la que el personaje de Mac Harper fallecía en una misión y era reemplazado por un nuevo agente. Los productores de la serie se apresuraron en buscar a alguien para llenar el vacío en el reparto que su muerte había dejado. Considerando que era un gesto de mal gusto, Tony no se acercó a los productores para hacerse con el papel. En su lugar, el papel vino a él durante el rodaje de su segundo largometraje para televisión de 1985 Mirrors. A Tony se le ofreció un papel de nueva creación, el de Jack Striker como sustituto del personaje interpretado por Jon-Erik.

El personaje de Jack Striker también era un ex militar y compañero de guerra de Harper, e interpretado por Antony, quien permaneció en la serie el resto de la temporada al igual que la protagonista femenina Jennifer O’Neill. Cover-Up fue un gran paso en su esfuerzo por hacerse una carrera en Hollywood. El aspecto físico “cincelado” de Tony sin duda encajaba dentro de los criterios para el personaje. La serie fue cancelada en el episodio veinte por baja audiencia en Estados Unidos pero con notable éxito en otros países. “Cover Up” fue muy famosa en los países de Europa y América Latina en los cuales se emitió y donde se la conoció con diferentes títulos adaptados: Camuflaje (España), Espion Modèle (Francia), Modelo Masculino (Argentina), Espías a la Moda (Chile), etc. Un aspecto destacado de la serie fue el tema central que se usó para su cabecera y que fue una versión interpretada por Elizabeth Daily del Holding Out for a Hero que había hecho famoso Bonnie Tyler.

Tony alternaba los rodajes de la serie Cover-Up y el telefilm Mirrors con un tiempo tan ajustado entre ambos que se le llegó a poner un helicóptero a su disposición para poder llegar a tiempo al set de rodaje contrario.

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Durante el rodaje de Cover-Up y ante la imposibilidad de hacerlo el propio Pierce Brosnan por estar ligado por contrato a la serie Remington Steele, Tony estaba siendo seriamente barajado como sucesor de Roger Moore como el nuevo James Bond en la película 007 Alta tensión. Aunque los productores se mostraron muy satisfechos con las actuaciones y el trabajo que desempeñó durante la pre-producción, éstos pusieron como excusa que el público no aceptaría un “James Rubio” (“James Blond”; juego de palabras Bond por Blond rubio), despidiéndolo y dándole el papel a Timothy Dalton, un actor que también tendría un mentón parecido al de Hamilton solo que éste era de pelo castaño. Visto que no optaron por cambiarle el color del pelo a Tony, la razón de fondo para despedirlo en el último momento fue su orientación sexual. La vida personal de Tony era totalmente opuesta al estilo de vida del personaje de James Bond: un rompecorazones mujeriego. Los productores, entre ellos Albert R. Broccoli no sabían cómo iba a reaccionar el gran público con un actor que vivía abiertamente su homosexualidad al frente de ese papel. Tiempo atrás ya habían sufrido una tormenta en los grandes medios de comunicación de todo el mundo cuando se descubrió que la actriz Tula Cossey, había nacido hombre. Todo se redujo a una cuestión de homofobia.

En 1985 se estrenó el telefilm “Mirrors” (Espejos). Posteriormente, al año siguiente en 1986, realizó una breve aparición en la comedia “Jumpin’ Jack Flash” (en la escena del restaurante); participó además como actor invitado en el duodécimo capítulo de la tercera temporada (“Man of her dreams”) de la serie El autoestopista y en el sexto episodio de la segunda temporada (“Nightsong”) de la serie The New Twilight Zone. En 1987 también participaría como actor invitado en el primer episodio de la segunda temporada (“The Lung Goodbye”) de la serie La ley de Los Ángeles y en el tercer episodio de la primera temporada (“Modern romance”) de la serie The Charmings.

Hamilton seguiría alternando su carrera de actor con la de modelo, interviniendo en algún que otro anuncio de televisión.

En su tiempo libre Tony frecuentaba al volante de su descapotable Mercedes Benz 450SL negro, el circuito de clubs nocturnos de ambiente gay en West Hollywood; en acudir a entrenar al “Sports Connection” (nº 8612 de Santa Monica Boulevard) y por supuesto en reunirse para cenar y jugar a las cartas con su círculo íntimo de amigos.

Después de intervenir en 1988 en el film de Serie B “Howling 4” (Aullidos 4), entre 1988 y 1990 interpretó durante las dos temporadas que estuvo en antena al agente secreto Max Harte del “remake” de la mítica serie de la década de 1960: Mission: Impossible (1988)”, donde compartió reparto con el veterano Peter Graves (que retomó su papel de Jim Phelps) y la actriz Jane Badler, conocida por interpretar a “Diana” en la serie V (1984). En 1991 intervino como secundario en el thriller erótico “Fatal Instinct” (sin edición en DVD). Ese mismo año realizó su último trabajo televisivo en el episodio piloto de la serie “Contacto en California” (protagonizada por Connie Sellecca) y en dos capítulos más de dicha serie.


Enfermedad, repercusión laboral y muerte

Tony, que había forjado su carrera de actor en torno a su imagen de aspecto robusto y muy viril, era especialmente conocido por su torso perfecto, con el rostro sorprendentemente atractivo y una constante mirada seductora que podría derretir a cualquiera. Sin embargo, la enfermedad comenzaba a hacer mella en su cuerpo; su rostro iba adquiriendo un aspecto demacrado y su cuerpo se fue volviendo cada vez más delgado. Signos físicos que delataban que al parecer estaba en las etapas avanzadas del SIDA. Por ello, cuando su energía y su porte fallaron, perdió su capacidad para trabajar. Para él su carrera de actor lo era todo.

No pasó mucho tiempo antes de que el rumor se pusiera en marcha, y en poco tiempo, expertos de la industria fueron muy conscientes de su preocupante problema de salud. Directores de casting dejaron de llamarle para las audiciones y pruebas, y los productores y ejecutivos de los estudios que una vez le cantaron alabanzas, lo evitaban. Al verse que no volvería a trabajar en la profesión que amaba, acabó tirando la toalla.

Su último trabajo fue en el año 1992, a partir de ahí, vivió de lo que le quedaba ahorrado de cuando trabajó durante las dos temporadas de Misión: Imposible (1988) y de los pequeños royalties que estaban por serle pagados. Durante su vida, casi había gastado más dinero del que había ganado: estaba en la ruina. Mientras estaba hospitalizado, su piso fue embargado por el banco. Ya a principios del año 1994, desesperanzado sólo quería morir. Durante ese año, cayó una y otra vez enfermo, a pesar de que sus amigos intentaron animarle; hacer que saliera y le decían que luchase por su vida, pero fue en vano: ya se había rendido.

Por desgracia, en aquellos días, el combinado de tres fármacos conocido como el “cóctel”, utilizados en la actualidad para luchar eficazmente contra el SIDA y prolongar indefinidamente la vida de los portadores del virus, aún no había sido desarrollado por los investigadores y tanto familiares, como profesionales de la sanidad, evitaban cualquier contacto con los enfermos debido al temor a contraer el virus asesino. A muchos se les dejó morir a solas. La ignorancia se disparó hasta las nubes.

Durante su último año de vida, Tony prácticamente pasó más tiempo en el hospital que fuera de éste. Falleció a la temprana edad de 42 años, el día 29 de marzo de 1995 en California, a consecuencia de una neumonía derivada de las complicaciones causadas por el virus del VIH-SIDA en su sistema inmunitario. Sus restos fueron cremados y sus cenizas esparcidas en una de las playas de la costa de Malibu (California, Estados Unidos). Sus padres, Donald y Margaret Smith, y su hermana Penélope pidieron que se realizasen aportaciones en nombre de Tony al Proyecto Sida de Los Ángeles.

 

Fuente:     http://es.wikipedia.org

 

 


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