Gareth Thomas y su Fundación

Gareth Thomas

Gareth Thomas nació el 25 de julio de 1974 en Sarn, cerca de Bridgend. Es un jugador de la liga galesa de rugby y anteriormente jugador de rugby union, que juega en el equipo de los Crusaders, en la Super League europea. Anteriormente jugó para los Cardiff Blues. Su posición es normalmente la de fullback, centro y ala o más recientemente jugó como fullback para la selección de rugby de Gales. El 26 de mayo de 2007 superó con su aparición 93 a Gareth Llewellyn como el jugador con más partidos internacionales de Gales.

Un prolífico goleador a nivel internacional, Thomas está en noveno lugar en la lista de anotadores de ensayos del mundo de todos los tiempos. Durante la Copa Mundial de Rugby de 2007, Thomas hizo historia al convertirse en el primer galés en ganar 100 partidos internacionales de rugby. Durante ese juego marcó un ensayo y evitó otro, pero Gales perdió frente a selección de rugby de Fiyi y fueron eliminados del torneo.

Carrera

Clubes

Thomas comenzó su carrera en los juveniles del Pencoed RFC antes de comenzar su carrera profesional en los Bridgend Ravens. Luego se trasladó al Pontypridd RFC, pero en realidad nunca jugó un partido con ellos antes de volver a fichar por el Bridgend. En 1997 pasó al Cardiff RFC, antes de volver al Bridgend de nuevo en 2001 y capitanearlos a un título de la Welsh Premier Division en 2003, en una campaña donde quedaron invictos en casa y sólo perdieron frente al Neath RFC y el Cardiff.

Entonces se unió a los Celtic Warriors, una vez que la Welsh Rugby Union implementó sus planes regionales para la temporada 2003/04. Después de una temporada como capitán de los Warriors, la región fue disuelta por el entonces jefe de la WRU David Moffett y el propietario Leighton Samuel, aunque Thomas ya había llegado a un acuerdo para unirse a club francés Toulouse, donde fue visto como el sustituto ideal del capitán, Émile N’Tamack, que estaba por retirarse. Ayudó al club a conseguir la victoria en la Heineken Cup en 2005, después de una victoria sobre el Stade Français en Murrayfield. El 20 de enero de 2007, el Cardiff Blues completó un acuerdo para llevar de nuevo a Thomas a Gales para la temporada 2007-08.

Internacional

Gareth Thomas hizo su debut con el equipo de Gales el 27 de mayo de 1995 contra Japón. Igualó el récord de cuatro ensayos en el partido contra Italia en Treviso en 1999, uno de los únicos siete jugadores en lograr esa hazaña para su país. Thomas tuvo el récord de Gales de mayor número de ensayos internacionales con 40, hasta que Shane Williams superó ese total en el Torneo de las Seis Naciones 2008, pero todavía conserva el récord de más partidos para su país, con 100.

Superó el récord de ensayos, anteriormente en manos de Ieuan Evans, en 2004 contra Italia. También logró un hat-trick de ensayos en el segundo partido contra Japón en 2001; 51 partidos después de anunciar su llegada a la escena internacional con un’ hat-trick en el partido de la Copa Mundial de Rugby de 1995 contra el mismo contrincante. Igualmente en casa, fue desde esa posición que anotó el más largo ensayo intercepción visto en el Arms Park, un lanzamiento de 90 metros frente a Australia en 1996.

Thomas fue seleccionado para la 2005 British and Irish Lions tour to New Zealand. Tras la lesión de Brian O’Driscoll en los primeros minutos del primer partido contra la selección de rugby de Nueva Zelanda, fue nombrado capitán del segundo y tercer partidos de la serie, convirtiéndose en el noveno capitán galés en la historia de los Leones.

En 2005, época en que jugaba al rugby en Francia, Thomas fue hallado culpable de asalto y en 2007 fue suspendido por cuatro semanas por cargos de mala conducta.

Thomas fue nombrado capitán para el partido final de Gales en el Seis Naciones 2007 contra Inglaterra, después de que el capitán Stephen Jones fuera descartado con una fractura de muñeca. Cuando Thomas salió al campo, igualó el récord de Gareth Llewellyn de 92 partidos con Gales, récord que batió cuando lideró a Gales ante Australia en el Telstra Stadium de Sydney el 26 de mayo de 2007, un partido que Gales perdió 29-23 en un ensayo después de la sirena.

Su número 100 y último partido hasta 2010, fue la derrota de su equipo por Fiyi en la Copa del Mundo de 2007.

Super League

Thomas se unió a los Crussaders en marzo de 2010 con un contrato de 18 meses. Hizo su debut con los Crussaders contra los franceses Dragons Catalans el 19 de marzo. Sufrió una lesión en la cabeza durante su debut, y como resultado tuvo que abandonar el campo después de treinta minutos. Los Crussaders ganaron el partido por 14-6.

Apodo

Gareth Thomas es llamado a menudo por su apodo Alfie, debido a una supuesta semejanza con un personaje de comedia televisiva llamada ALF. Su forma de celebrar ensayos golpeándose la cabeza proviene de una celebración popular entre los hinchas del Cardiff City conocida como «el Ayatolá».

Problemas de salud

Thomas sufrió un problema de salud importante tras la dimisión del entrenador galés Mike Ruddock en febrero de 2006. Había recibido un golpe en el cuello durante un partido y más tarde, mientras veía una grabación televisada de una entrevista que había dado sobre su participación en el asunto Mike Ruddock, cayó enfermo y fue trasladado al hospital, sospechándose un derrame cerebral por ruptura de una arteria en el cuello. Se temía que esto pudiera llevarle a su jubilación, pero volvió a jugar en el inicio de la temporada 2006-07 de rugby francés.

Vida personal

De 2002 a 2006, Thomas estuvo casado con su amor de juventud, Jemma. La pareja se casó en St Brides Major, cerca de Bridgend, y solicitó el divorcio en 2007. Durante la relación, Jemma sufrió tres abortos involuntarios.

En diciembre de 2009, con su divorcio en proceso, Thomas anunció públicamente su homosexualidad en una entrevista concedida al Daily Mail, en la que admitió haber sido infiel a su esposa y haber visitado locales de ambiente gay cuando viajaba a Londres con su equipo para disputar partidos.

Thomas dijo que «engañar a Jemma me hacía sentir fatal y culpable», y aseguró que había llegado a pensar en suicidarse. El jugador explicó que era consciente de su homosexualidad desde los 16 años, pero que debido a la «cultura de machos» que rodea al rugby no se atrevió a admitirlo ni personal ni públicamente. No obstante, Thomas explicó que sólo encontró apoyo tanto por parte de entrenadores como compañeros y agradeció también el respaldo público que recibió de la Federación Galesa de Rugby (WRU) y de su equipo en aquel momento, los Cardiff Blues. Declaró que no quiere «ser conocido como un jugador de rugby gay. Soy un jugador de rugby, en primer lugar y sobre todo soy un hombre.» La confirmación pública de su sexualidad lo convirtió en el primer jugador profesional de rugby abiertamente gay que sigue en activo.

En una entrevista con la BBC, Thomas habló acerca de cómo esperaba que su salida del armario significara que, en el futuro, los jóvenes jugadores de rugby gays fueran capaces de salir también y ser aceptados como unos «talentosos jugadores de rugby gays». Thomas también dijo: «Lo que decido hacer cuando cierro la puerta de casa no tiene nada que ver con lo que he logrado en el rugby.»

En enero de 2010, en unas declaraciones a la revista Attitude, orientada al público gay, Thomas reconoció su deseo de enamorarse ahora que no tiene que ocultar sus sentimientos.

 

Publicado en:     http://es.wikipedia.org

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Mickey Rourke apoya el proyecto de caridad de Gareth Thomas

Julio 13, 2012

Por Delme Parfitt, WalesOnline

 

Gareth Thomas dará la bienvenida a su amigo Mickey Rourke a Gales mañana por la noche, con la esperanza de que pueda ayudarlo en que su último proyecto se globalice.

El ex capitán de rugby de Wales y Lions, que le dijo al mundo que era gay en diciembre de 2009, sigue colaborando con Rourke en una película sobre la historia de su vida que, insiste, llegará a la gran pantalla.

Pero por ahora, el actor de 9 ½ semanas ha volado desde Estados Unidos a unirse a Thomas y algunos de sus amigos del mundo del deporte y del espectáculo en una cena en el Celtic Manor Resort, para recaudar fondos para la recién creada Fundación Gareth Thomas.

El ex-intérprete de blues, que el año pasado tocó un arpa en vivo por televisión, mientras que se reponía de un brazo roto en el espectáculo de ITV Born to Shine, espectáculo de talento de celebridades, ha creado la asociación para proporcionar oportunidades a los niños a través de la música y el deporte.

La fundación ya cuenta con una tienda en el centro de la ciudad de Newport, que hasta ahora ha beneficiado a más de 2,000 jóvenes, pero Thomas quiere que la operación se expanda a otras partes de Gales, luego en Londres, después en Estados Unidos y es de esperar que lo haga en el resto del mundo.

“Mickey Rourke aclaró su agenda y estaba dispuesto a venir a los Estados Unidos porque yo he hablado con él acerca de esto por mucho tiempo y sabe lo que significa para mí”, explicó Thomas.

“Quiero hacer andar esto por todas partes, en cualquier parte del mundo. ¿Quién sabe hasta dónde podemos llegar con esto si nos ponemos a trabajar duro?

“Esta cena es, espero, el primer evento de muchos.”

Usted podría sentir la pasión dentro de Thomas para esta empresa al explicar sus razones para embarcarse en ella.

“Opté por la música y el deporte, porque siento que son dos cosas que realmente influyen en los niños ya que ellos tendrán ídolos en ambos”, dijo Thomas, quien fue tercero en Celebrity Big Brother en enero pasado.

“Mira, yo nunca pensé que en un millón de años volvería a tomar el arpa, pero una vez que se conecta uno con un instrumento musical puede ser infeccioso. Siempre tocaba la guitarra, ¡pero tuve que parar porque yo me seguía rompiendo los dedos jugando al rugby! Pero incluso ahora, si me das un libro con algunos acordes creo que puedo rasguear una melodía, sólo con habérmela enseñado.

“Esta fundación dará la oportunidad para que los niños entren en una tienda en la ciudad, cojan un instrumento sabiendo que nadie va a decirles que lo dejen, y luego se les enseñe a tocar. Ellos tal vez puedan encontrar algunos compañeros en la tienda y formar una banda, de hecho, ya ha ocurrido en la tienda en Newport y van a tocar en el Celtic Manor este fin de semana.

“En algún momento de su vida la mayoría de las personas pasan por una fase deportiva o musical, pero no tienen la oportunidad de ir más lejos.”

Mientras sigue jugando rugby, Thomas, quien tuvo dos temporadas en la liga de rugby con los Crusaders ya desaparecidos antes de colgar las botas definitivamente en octubre del año pasado, puso su nombre a una serie de academias de rugby en un tour recorriendo Gales en 2006 y 2007.

Dice que el aspecto deportivo de su empresa será, como el musical, con la finalidad de ofrecer una oportunidad a los niños que de otra manera se alejan.

“Queremos apoyar a cualquier persona que, por ejemplo, quiera formar un equipo de fútbol”, explicó.

“Queremos darles aditamentos e instalaciones, las cosas que impiden que los equipos se formen.

“Incluso a los equipos que estén ya establecidos y necesiten de kits, queremos ayudarlos.

“Cuando le das a alguien un kit, que les da identidad, les hace sentir especial.

“Quiero que esta fundación les dé a los niños esa sensación”.

En el acto de mañana se contará con cinco de los compañeros del Big Brother: Natalie Cassidy, Cocozza Frankie, Nicola McLean, Norcross Kirk y Giggs Natasha.

El ex campeón mundial de boxeo Joe Calzaghe y el jugador de rugby del Grand Slam Tom Shanklin también están en la lista de invitados, junto con una serie de otros rostros de los medios de comunicación y del mundo del espectáculo.

“He usado mis contactos y amigos que he hecho en el mundo de las celebridades, pero cuando he hablado con ellos y han escuchado lo apasionado que estoy por esta fundación, han dicho que estarán en el Celtic Manor”, dijo Thomas.

“La gente quiere estar conectada con las buenas causas”.

 

 

Publicado en:       http://www.walesonline.co.uk


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