Cristóbal Balenciaga, arquitecto de la moda

Cristóbal Balenciaga Eizaguirre nació en Guetaria, Guipúzcoa el 21 de enero de 1895 y murió en Javea, Alicante el 23 de marzo de 1972.

“Árbitros de la moda están de acuerdo en que Balenciaga, el hijo de un pescador vasco y de una costurera, fue el mayor modisto del siglo pasado. Dior lo consideró el primus inter pares, y Chanel reconoció que Balenciaga por sí solo podía elaborar una prenda perfecta de principio a fin con sus propias manos, mientras que los demás no eran más que “unos diseñadores.”

Para comprender su genio se podrían revisar los 300 diseños originales que él creó cada año desde 1937 hasta 1968, pero aun así no se entendería todo su legado, o simplemente se podría leer el ensayo de Judith Thurman en el New Yorker “El absolutista”, que incluye la cita anterior y es un punto culminante de su brillante “Nariz de Cleopatra”. Ella habla del socio de negocios de  Balenciaga y su más grande amor, Vladzio Zawrorowski d’Attainville, así como los beneficios de ser gay para Yves Saint Laurent y el actual diseñador de Balenciaga, Nicolas Ghesquière: “Una sensación de dislocación a menudo afila el instinto de un joven gay dotado de la provincia … Son capaces de reconocer una seductora de closet – una heroína de Buñuel, como Belle du Jour – y esto ayuda a realizar su potencial para la transgresión ”

A pesar de su éxito y su condición de maestro sin igual, Balenciaga sufrió una serie de devastaciones: En 1947, Dior recibió crédito por el New Look, cuando Balenciaga había estado mostrando faldas a media pierna, chaquetas para busto completo y cinturas pequeñas desde hacía años; en 1948  su pareja murió, y en las siguientes dos décadas, el mundo se apartó de la alta costura para preferir las prendas listas para usarse. A pesar de que triunfó una y otra vez con los vestidos túnica en 1955, sus vestidos de saco en 1956, su pareja de botas altas con medias y cortas faldas de arlequín, y su uso rebelde de tejidos especiales como el plástico para ropa de lluvia,  decidió  cerrar su negocio en 1968 en lugar de rebajarse a los procesos rápidos y baratos de  elaboración de ropa. Cuatro años más tarde murió en su natal España.


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