Salvador Novo, el homosexual belicosamente reconocido

Salvador Novo nació en la Ciudad de México, el 30 de julio de 1904 y murió en esa misma ciudad el 13 de enero de 1974. Fue un poeta, ensayista, dramaturgo e historiador mexicano, miembro del grupo ‘Los Contemporáneos’ y de la Academia Mexicana de la Lengua. Su característica principal, como autor, fue su prosa hábil y rápida, así como su picardía al escribir. Se decía de él que era “el homosexual belicosamente reconocido y asumido en épocas de afirmación despiadada del machismo”.

Primeros años

En 1910 su familia se trasladó de la ciudad de México a Torreón, Coahuila, donde Novo estudiaría la educación básica y viviría hasta los doce años, cuando regresó a la ciudad de México; ingresó en la Universidad Nacional de México para estudiar la carrera de abogado pero no concluyó sus estudios. Fundador, junto con Xavier Villaurrutia, del teatro experimental Ulises (1927), y de la revista Contemporáneos (1928), fue activo participante en la renovación de la literatura mexicana.

En Torreón conoció a Napo, su amigo a quién años después dedicaría un poema quien en alguna ocasión grito ante la madre de Novo: “Salvador y yo somos los dos afeminados de Torreón”,  lo cual disgustó mucho a la matriarca. Tiempo después Napo se iría a estudiar agricultura y trataría de escribirle a Salvador sin contar que la madre de éste abría la correspondencia y le obligaría a escribir una carta con la que rompía su amistad. La madre de Salvador Novo, estaría atenta a todo aquello que tuviese connotaciones sexuales y desde luego trataba de evitar que Salvador las conociera y las entendiera. Esta actitud haría que Novo se volviera curioso en este ámbito. Sin embargo y como suele suceder, ante la primera posibilidad de tener un encuentro homosexual genital, Salvador Novo sale horrorizado, al poco tiempo vive su primera relación con el entrenador de béisbol. Así empezaba una vida sexual que le complementaría con la académica.

En 1941 se mudó al barrio de Coyoacán. En 1947 colaboró con Carlos Chávez en el lanzamiento del Instituto Nacional de Bellas Artes, motivo por el cual escribió algunas obras teatrales y el 20 de enero de 1953 abrió en Coyoacán un pequeño teatro llamado La Capilla, donde estrenó la obra italiana El presidente Heredia.

La estatua de sal

En 1945, Salvador Novo concluye las ciento y tantas cuartillas de su autobiografía clandestina, o mejor, inédita, La estatua de sal, de título animado por un doble simbolismo: el mirar hacia atrás como la más inevitable y costosa de las desobediencias (la curiosidad), y el paisaje de Sodoma, la depurada por el fuego divino.

El proyecto del libro se abandona y, al hacerlo, Novo muy posiblemente renuncia a su prosa más viva y personal. En sus memorias, el periodista de tiempo completo es el narrador… no postergado por las urgencias de la entrega de artículos; es el recreador de una insólita niñez provinciana y es el gay de cuarenta años que le otorga la materialidad posible, la de la escritura, a la experiencia fundamental de su vida, la homosexualidad.

Si hay una conclusión, es ineludible: lo vivido con pasión que a nadie daña se justifica por sí mismo, y La estatua de sal, de irresistible lectura, es el mensaje de Salvador Novo a Salvador Novo: si lo que viviste fue inevitable y gozoso, no tienes de qué arrepentirte. Novo escribe para ser leído algún día, y para ser leído en ese instante por él mismo. Por eso, en primera instancia, La estatua de sal no es provocación sino ejercicio, a través de la escritura, de los derechos negados. Y por eso, hoy, lo que fue “vulgaridad indecible” reaparece como valioso testimonio del cambio de costumbres y del ser excepcional que, sin programa explícito, aceleró cambios sociales y creó una literatura magnífica donde se enriquece nuestra diversidad.

Carlos Monsiváis

 Administración pública y académico

Se desempeñó en la administración pública como jefe del departamento de publicidad de la Secretaría de Relaciones Exteriores y como jefe del departamento de publicaciones de la Secretaría de Economía Nacional, así como jefe del departamento editorial de la Secretaría de Educación Pública. El 12 de junio de 1952 fue electo miembro de la Academia Mexicana de la Lengua, en la que ocupa la silla XXXII.

 Premios y distinciones

En 1965 el presidente en turno, Gustavo Díaz Ordaz, nombró a Novo Cronista de la ciudad de México, nombramiento que había tenido Artemio de Valle Arizpe, fallecido en 1961. En 1967 ganó el Premio Nacional de Lingüística y Literatura, y un año más tarde la calle donde vivía fue rebautizada con su nombre.

 Historiador y cronista

A partir de 1965 la redacción de sus obras se concentró en la historia de México, pues siendo amigo y admirador del padre Ángel María Garibay K. se dedicó a los estudios prehispánicos. En 1969 sufrió dos infartos y se dedicó a escribir en su domicilio particular; externó sus deseos de escribir un segundo volumen de la Historia de Coyoacán, así como una autobiografía, pero murió el 13 de enero de 1974. Hasta su muerte, publicó una extensa crónica sobre la vida artística e intelectual en México, en donde hace mención de cuanto personaje rondaba las más altas esferas de la cultura en México. En estos libros se dedica a comentar y criticar a diversos autores y a narrar los grandes espectáculos de la época. De su obra ensayística, que puede considerarse historia, aunque ha sido más comentada como crónica, la Nueva grandeza mexicana, hace eco de la grandeza mexicana de Balbuena.

 Poeta

Salvador Novo publicó 11 libros de poesía. Su obra trata temas como la llegada de un provinciano a la capital, los inventos modernos de inicios del siglo XX, el amor, y la modernidad.

 Obras

1925 – XX Poemas

1933 – Nuevo amor

1933 – Espejo

1934 – Seamen Rhymes

1934 – Romance de Angelillo y Adela

1934 – Poemas proletarios

1934 – Never ever

1937 – Un poema

1938 – En defensa de lo usado y otros ensayos. México, Polis

1938 – Poesías escogidas

1944 – Nuestra Tierra

1945 – Florido laude

1945 – La estatua de sal (autobiografía, publicada hasta 1998). México, CNCA

1947 – Nueva grandeza mexicana. México, Espasa-Calpe

1952 – Las aves en la poesía castellana. México, Fondo de Cultura Económica

1955 – Dieciocho sonetos

1955 – Sátira, el libro ca…. México, Diana, 1978

1961 – Poesía

Junto a tu cuerpo totalmente entregado al mío

junto a tus hombros tersos de que nacen

las rutas de tu abrazo,

de que nacen tu voz y tus miradas, claras y remotas,

sentí de pronto el infinito vacío de tu ausencia.

Si todos estos años que me falta

como una planta trepadora que se coge del viento

he sentido que llega o que regresa en cada contacto

y ávidamente rasgo todos los días un mensaje que nada

contiene sino una fecha

y su nombre se agranda y vibra cada vez más

profundamente

porque su voz no era más que para mi oído,

porque cegó mis ojos cuando apartó los suyos

y mi alma es como un gran templo deshabitado.

Pero este cuerpo tuyo es un dios extraño

forjado en mis recuerdos, reflejo de mí mismo,

suave de mi tersura, grande por mis deseos,

máscara

estatua que he erigido a su memoria

(Poesía, México, 1961, pág. 86)

1962 – Breve historia de Coyoacán

1962 – Letras vencidas. México, UV

1964 – Breve historia y antología sobre la fiebre amarilla. México, SSA

1965 – Crónica regiomontana. México, Cervecería Cuauhtémoc

1967 – Historia gastronómica de la Ciudad de México

1967 – Imagen de una ciudad con fotografías de Pedro Bayona

1967 – Apuntes para una historia de la publicidad en la Ciudad de México. México, Novaro

1968 – La ciudad de México en 1867

1971 – Historia y leyenda de Coyoacán

1972 – Las Locas, el sexo, los burdeles. México, Novaro, 1979

1974 – Seis siglos de la Ciudad de México (compilador). México, Fondo de Cultura Económica

1974 – Los paseos de la Ciudad de México. México, Fondo de Cultura Económica

La vida en México en el periodo presidencial de Lázaro Cárdenas

La vida en México en el periodo presidencial de Manuel Ávila Camacho

La vida en México en el periodo presidencial de Miguel Alemán

La vida en México en el periodo presidencial de Gustavo Díaz Ordaz

Return Ticket (Un viaje a Hawai), novela

 Obras teatrales

En un terreno de mil metros cuadrados que adquirió en 1950 mandó construir, con ayuda del arquitecto Alejandro Prieto, el proyecto cultural La Capilla; se adaptó una antigua capilla de hacienda como teatro y se abrió al público el 22 de enero de 1953. Este conjunto también incluye actualmente el pequeño restaurante, El Refectorio, y el teatro bar El Hábito.

Don Quijote, adaptación (1948). México, INBA

El coronel Astucia y los hermanos de la hoja o Los charros de la hoja, adaptación (1948). México, INBA

La culta dama (1948) (en la cual se basa la película mexicana La culta dama, dirigida en 1957 por Rogelio A. González, Jr.)9

Diálogos. México, Editores Unidos Mexicanos, 1985

Yocasta o casi (1970). México, Novaro

Cuauhtémoc

La guerra de las gordas (1963). México, Fondo de Cultura Económica

Ha vuelto Ulises

El sofá

El espejo encantado

A ocho columnas (1970). México, Novaro

10 lecciones de técnica de actuación teatral (1951). México, SEP

Amor

Amar es este tímido silencio

cerca de ti, sin que lo sepas,

y recordar tu voz cuando te marchas

y sentir el calor de tu saludo.

Amar es aguardarte

como si fueras parte del ocaso,

ni antes ni después, para que estemos solos

entre los juegos y los cuentos

sobre la tierra seca.

Amar es percibir, cuando te ausentas,

tu perfume en el aire que respiro,

y contemplar la estrella en que te alejas

cuando cierro la puerta de la noche.


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