Cole Porter

Cole Albert Porter nació en Peru, Indiana, el 9 de junio de 1891 y murió en Santa Mónica, California, el 15 de octubre de 1964. Fue un compositor y letrista estadounidense de música popular, autor de más de mil canciones (muchas de ellas, como Night and Day, consideradas como clásicas) y de numerosas comedias musicales.

 Primeros años y universidad

Nació en la ciudad de Peru, en Indiana, en el seno de una familia protestante acomodada; su abuelo materno, James Omar “J.O.” era un rico comerciante de California, con una fortuna estimada en diecisiete millones de dólares, que poseía grandes extensiones de terrenos ricos en madera, carbón y petróleo y que ejercía una fuerte influencia sobre toda la familia de su hija. Sus padres eran Kate Cole y Samuel Fenwick Porter; este era un empresario, propietario de varias tiendas de droguería en Peru, pero que no alcanzaba el nivel económico de su suegro, era aficionado a la música y un buen pianista, de quien Cole heredó sus cualidades musicales. La casa en que vivió Porter de niño era una gran casa victoriana a solo unas calles del centro de la ciudad.

La muerte de dos hijos a temprana edad provocó que su madre se volcara profundamente hacia Cole, y lo introdujera en la música muy pronto. Así, a los seis años practicaba diariamente el piano, aprendió a tocar el violín y escribió su primera opereta (con ayuda de su madre) a los 10. El abuelo de Porter quería que éste se hiciera abogado, se convirtiera en su sucesor al frente de sus negocios y, con esa carrera en mente, asistió a la Academia Worcester y a la Universidad Yale, donde inició estudios en 1909 (en Yale se unió a la famosa sociedad secreta Pergamino y Llave) y a la fraternidad Delta Kappa Epsilon. En esta universidad desarrolló sus cualidades musicales, compuso canciones para el equipo de fútbol de la universidad que constituyeron grandes éxitos como “Bulldog Bulldog” y “Bingo Eli Yale” y dirigió el coro Yale Glee Club, con el que realizó una exitosa gira en las navidades de 1912. Tras su paso por Yale accedió a la Facultad de Derecho de Harvard en 1913, donde permaneció un año, tras darse cuenta de que quería concentrarse en la música, se trasladó a la Escuela de Música de Harvard.

 Carrera profesional

Su primera producción de teatro de Broadway, en 1916, fue un fracaso y sólo permaneció dos semanas en cartel. Tras su primer fracaso en Broadway, Cole Albert Porter se desterró a París. Allí estudió contrapunto, armonía y orquestación. Cuando volvió, le encantaba decirle a la gente que se había enlistado en la legión extranjera francesa, pero en realidad fue a trabajar para la Fundación de Socorro Duryea. Cole tenía varios uniformes militares hechos a medida que llevaba cuando el humor lo empujaba a ello. Se estableció en un apartamento de lujo en París. Sus deberes de la Fundación de Socorro le dejaban mucho tiempo libre para llevar una vida de “playboy”. En 1918, conoció a Linda Lee Thomas, una rica divorciada, ocho años mayor que él, que le abrió aún más su esfera de contactos sociales y con la que contrajo matrimonio el 12 de diciembre de 1919, en París.

Los musicales y canciones de Porter pronto lo hicieron popular; muchos de ellos fueron escritos teniendo en mente a Fred Astaire y Ethel Merman. Se partió las piernas en un accidente en 1937 que le dejaron dolores crónicos, pero continuó componiendo. Así, de acuerdo con una biografía de William McBrien, una historia probablemente apócrifa del propio Porter dice que compuso la letra de parte de “At Long Last Love” mientras yacía dolorido esperando a que lo rescataran del accidente. Cole sufrió más de cuarenta operaciones en las piernas y padeció constantes dolores el resto de su vida. Durante este periodo, las muchas operaciones lo condujeron a una depresión. Cole fue una de las primeras personas en experimentar un nuevo tratamiento para la depresión, el electrochoque.

Porter era clara y abiertamente homosexual, lo que parecía no ser problema para su esposa casi una década mayor. En esos días, no era infrecuente que gays ricos se casaran con mujeres acomodadas. Cole y Linda estuvieron casados hasta que ella murió en 1954. Tuvo una relación en 1925 con la figura del ballet ruso Boris Kochno y una larga relación con Howard Sturges, con un arquitecto de Boston, Ed Tauch, para quien escribió “Easy to Love”, con el coreógrafo Nelson Barclift (quien le inspiró la preciosa canción “Night and Day”), con el director de cine John Wilson y con su amigo durante mucho tiempo Ray Kelly, cuyos hijos aún reciben la mitad de los derechos de autor de Porter.

Además, muchas de las canciones de Porter se han hecho célebres gracias a las versiones de diversos músicos y cantantes. Entre las canciones: I’ve Got You Under My Skin, Night and Day, I Get a Kick Out of You, So in Love, I Love Paris, My Heart Belongs to Daddy (que cantaron Marilyn Monroe y mucho después en español Rubi y los Casinos), Anything Goes, etc.

Entre los intérpretes habituales de sus éxitos, se cuentan Frank Sinatra, Ella Fitzgerald, Charlie Parker. La película De-Lovely, dirigida por Irwin Winkler en 2004, narra la vida de Cole Porter en forma de musical.

 Canciones conocidas

Algunos de los títulos listados son obras musicales que incluyen varias canciones:

(1916) See America First

(1919) Hitchy Koo Of 1919 — “An Old Fashioned Garden”

(1928) Paris — “Let’s Do It, Let’s Fall In Love”

(1929) Wake Up And Dream — “What Is This Thing Called Love?”

(1929) Fifty Million Frenchmen — “You Do Something To Me”

(1930) The New Yorkers — “Love for Sale,” “I Happen To Like New York”

(1932) Gay Divorce — “After You, Who,” “Night And Day” (basis for film renamed “The Gay Divorcee” in 1934)

(1933) Nymph Errant — “Experiment,” “The Physician,” “It’s Bad For Me”

(1934) Anything Goes — “All Through the Night,” “Anything Goes,” “Blow Gabriel, Blow,” “I Get A Kick Out Of You,” “You’re the Top”

(1934) Adiós Argentina (un-produced) — “Don’t Fence Me In”

(1935) Jubilee — “Begin the Beguine,” “Just One Of Those Things”

(1936) Red, Hot and Blue — “It’s De-Lovely”

(1936) Born to Dance (film) — “Down in the Depths,” “Easy To Love (You’d Be So Easy To Love),” “I’ve Got You Under My Skin”

(1937) Rosalie (film) — “In the Still of the Night”

(1937) You Never Know — “At Long Last Love,” “From Alpha To Omega”

(1938) Leave It To Me — “From Now On,” “My Heart Belongs to Daddy”

(1939) Broadway Melody Of 1940 — “Between You And Me,” “I Concentrate On You,” “I’ve Got My Eyes On You,” “I Happen To Be In Love,” “Begin the Beguine”

(1939) Dubarry Was A Lady — “Do I Love You,” “Well, Did You Evah!,” “Friendship”

(1940) Panama Hattie — “Let’s Be Buddies,” “Make It Another Old-Fashioned, Please”

(1941) You’ll Never Get Rich (film) — “Dream Dancing,” “So Near and Yet So Far”

(1941) Let’s Face It — “Everything I Love,” “I Hate You, Darling”

(1942) Something for the Boys — “Could It Be You”

(1942) Something To Shout About — “You’d Be So Nice To Come Home To”

(1943) Mexican Hayride — “I Love You”

(1944) Seven Lively Arts — “Every Time We Say Goodbye”

(1946) Around the World in Eighty Days — “Look What I Found”

(1947) The Pirate — “Be a Clown”

(1948) Kiss Me, Kate — “Another Op’nin’, Another Show,” “Brush Up Your Shakespeare,” “I Hate Men,” “So In Love,” “Too Darn Hot”

(1950) Out Of This World — “From This Moment On,” “I Am Loved”

(1953) Can-Can — “I Am In Love,” “I Love Paris,” “C’est Magnifique”

(1954) Silk Stockings — “All Of You,” “Paris Loves Lovers”

(1955) High Society — “Mind If I Make Love To You,” “True Love,” “Who Wants To Be A Millionaire?,” “You’re Sensational”

(1956) Les Girls — “Ca, C’est L’amour,” “You’re Just Too, Too”

(1958) Aladdin (television) — “Opportunity Knocks But Once”

 

Fuente:     http://es.wikipedia.org


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